“病毒斗士”当选美国院士
青岛全搜索电子报   2019.04.16 星期二

    美国微生物科学院是生命科学领域全球最大、历史最悠久的会员组织——美国微生物学会的下设机构,在国际微生物科学领域居于领导地位。该机构每年会根据候选科学家在微生物科学及有关领域的成就和原创贡献,层层严格审议、评选出新的院士。在2019年新院士评选中,华人学者、马里兰大学医学院终身教授赵玉琪博士因在病毒学方面的杰出贡献成功当选。
    赵玉琪是土生土长的青岛人,毕业于青岛九中(礼贤中学)和中国海洋大学,是中美建交后国家计划内首批交换留学生,他首创性地开发了研究人类病毒的裂殖酵母模型平台,在艾滋病毒和寨卡病毒研究领域做出了重要贡献。近日,这名从青岛走向世界的国际著名科学家赵玉琪接受了青岛早报专访。
想当文艺兵的他走上科研路
    据赵玉琪95岁高龄的母亲讲述,他从小就展现了科研的天赋,在小学时就会拆装录音机,但赵玉琪最初的理想却是到部队当一名文艺兵。在青岛九中读高中时,擅长吹奏单簧管的赵玉琪在岛城已小有名气,经常跟同学们一起受邀到部队、工厂、农村和医院表演芭蕾舞《红色娘子军》全剧。高中毕业前,他已经考取了青岛警备区文工团,只是因为当年招兵指标没有了,不得不延期一年。在等待当文艺兵的那一年,赵玉琪被分配到青岛港务局机修厂成了一名抡大锤的铆工。时间不长,他就因为艺术特长被借调到青岛港务局宣传队。
    1976年恢复高考。因为身边的同学朋友纷纷回到母校青岛九中参加高考补习班,赵玉琪也跟着回学校补习功课。 “我高考前的第一志愿是清华大学的房屋与民用建筑系,想当一名建筑设计师,但我的母亲要求,一定不能考出青岛市,因为我喜欢鱼鳖虾蟹,为此我选择了当时的山东海洋学院,即现在的中国海洋大学海洋生物系。”赵玉琪说。
英文“三级跳”赴美留学
    考入中国海洋大学的赵玉琪用极大的毅力和语言天赋实现了两年 “三级跳”。 “我刚入学参加英语的摸底考试 ,结果连26个字母都认不全,被分到了慢班。 ”赵玉琪说,自己用了很短的时间就学完了慢班的课程。大学期间,他加学了日文,成为学生会骨干,经常负责接待从日本或者美国来的考察人员。中美建交后,他作为国家计划内第一批中美交换留学生,由国家教育部派出留学美国。
    据赵玉琪回忆,当时全国水生生物专业只有两个赴美留学名额,他以全国第一的优异成绩成功考取出国预备生,3个月后,他参加了中国第一次的托福和GRE考试。在选择留美学校时,他选择了稍微熟悉一点的俄勒冈州立大学,这所学校虽然不是常青藤名校,但该校的海洋专业在全美排名前三,赵玉琪在水生生物学专业主要研究浮游动物。
选定科研方向要做“基因人”
    到美国仅仅一年半的时间,赵玉琪不但各门功课取得优异成绩,还发表了4篇颇有影响力的学术论文,并在最短的时间获得了硕士学位。攻读博士研究生阶段,赵玉琪选择了基因与农学。
    “1983年我接触到了一本叫做《基因》的书,从此对分子生物学着了魔,直到现在我在美国的专有车牌还是GENE-MAN,就是基因人的意思,这也是我毕生的追求。”赵玉琪说,当时俄勒冈州立大学的缪斯教授在植物细菌疾病的基因工程研究上处于国际领先地位,他的研究对一个国家的粮食安全有重要意义。中国是一个农业大国,赵玉琪抱着学成报国的信念申请成为缪斯教授的博士生。获博士学位后,赵玉琪又来到美国哥伦比亚大学医学院进行癌症的博士后研究,两年后留任美国哥伦比亚大学医学院,成为研究助理教授。
科学成就1
将HIV基因检测应用于临床
    赵玉琪当选美国微生物科学院院士,他的推荐人,马里兰大学医学院人类病毒研究所所长、世界反转录病毒之父罗伯特·盖洛教授总结对赵玉琪的三大推荐理由,在基因诊断临床应用上的突出贡献首当其冲。赵玉琪是最早一批参与将基因检测引入临床疾病诊断,特别是艾滋病诊断的先驱。
    “我开始从事艾滋病毒HIV检测的临床研究其实很偶然。 ”赵玉琪说,他在哥伦比亚大学图书馆里翻到了一个名为 《诊断微生物学》的新书,讲的是如何用基因技术诊断疾病,这本书给赵玉琪打开了一扇新事业的大门。赵玉琪在自己的求职信中重点提到可以为高校医院打造基因疾病诊断实验室,很快就得到了芝加哥多家高校和大医院的盛情邀约,他最后选择了美国最顶尖的研究型医学院西北大学医学院,开始用基因诊断的方法对艾滋病毒进行化验诊断的研究和临床应用。
    过去有三分之一的艾滋病病毒阳性的母亲会把病毒传染给新生婴儿。但在出生后6个月内,新生儿因为携带了母亲的抗体,传统方法无法检测孩子是否感染上艾滋病毒,所以只能给所有疑似的孩子大剂量用药。而赵玉琪开启的HIV基因诊断,可以在新生儿出生后第一时间精准诊断孩子是否携带艾滋病病毒,从而选择最适合的治疗方法,挽救了无数孩子的生命。
科学成就2
用裂殖酵母模型研究人类病毒
    微生物科学上的独特发现和独特见解是赵玉琪成为美国微生物科学院院士的第二大推荐理由。
    赵玉琪说,裂殖酵母起源于非洲,现在还被用于酿造啤酒,在赵玉琪和其他科学家看来,裂殖酵母是检测病原体如何影响细胞基本功能非常适合的模型生物。拥有自己的实验室后,赵玉琪将这一系统与自己擅长的艾滋病基因研究联系起来,成为世界上利用裂殖酵母模型研究人类病毒基因组的第一人,通过这种独特的方法对病毒蛋白和病毒基因组进行分析,他发现了新的病毒蛋白功能,致病因子和病毒耐药机制。与中科院科学家合作,他还应用裂殖酵母模型研究大麦黄矮病毒,这种每年在世界各地造成数十亿美元作物损失的植物病原菌。
    寨卡病毒是赵玉琪通过裂殖酵母模型系统研究的第三个病毒。这种对人体健康有重大威胁的疾病病毒,可能导致出生缺陷和其它神经系统疾病。赵玉琪的研究组在发表于《美国国家科学院院刊》PNAS杂志上的一篇论文中,首次确定了寨卡病毒中的七种关键蛋白,这是第一次全面描述寨卡病毒基因组,对研究孕妇感染寨卡病毒引起的致命性和新生儿缺陷起了重要作用。
科学成就3
十年不辍致力艾滋病社会公共教育
    赵玉琪成为美国微生物科学院院士的第三大推荐理由是他多年为艾滋病社会公共教育做出的突出贡献。
    虽然身在海外,但赵玉琪始终心系祖国。 1996年开始,赵玉琪每年都会回国看望在青岛的老母亲,并在青岛和全国其他地方的高校讲学。他还积极参与国内卫生事业发展及学术交流,曾利用自身在国际上的影响力,发起美中艾滋病联盟基金会,邀请世界大牌科学家和知名人士为形象大使,每年邀请国内国际艾滋病研究领域的专家学者自费来中国宣讲艾滋病防治知识,这项公益活动赵玉琪坚持了整整10年。期间,他为我国艾滋病政策制定、防治宣传、学术交流等建言献策,做出了突出的贡献。
    赵玉琪还积极参与家乡经济建设,为青岛的医疗发展和生物科技牵线搭桥,发挥着重要的作用。赵玉琪推动建立的马里兰大学高级医务人员管理培训班今年已经是第五届,为青大附院集团18家成员单位组织培训了近百名高级管理人才。在庆祝青岛大学附属医院成立一百廿年活动中,赵玉琪因在促进青岛大学与美国马里兰学术交流所做出的巨大贡献,而荣获青岛大学友谊勋章。
本版撰稿 记者 黄飞 照片均由本人提供

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